Les insectes Phasme font partie de l’ordre Phasmatodea (également connu sous le nom de phasmides et de bâtons de marche) et se trouvent le plus souvent dans les habitats subtropicaux et tropicaux.

1. Les phasmes peuvent régénérer les membres

Si un oiseau ou autre prédateur coupe un membre, un Phasme peut quand même s’échapper facilement. En utilisant un muscle spécial ils peuvent rompre une articulation.. Les phasmes juvéniles régénèrent le membre amputé la prochaine fois qu’il mue. Dans certains cas, les phasmes adultes peuvent même se forcer à muer afin de récupérer un membre perdu.

2. Les phasmes peuvent se reproduire sans mâles

Les phasmes sont capables de se reproduire presque entièrement sans l’intervention de mâle, en utilisant un processus connu sous le nom de parthénogenèse . Les femelles vierges produisent des œufs qui, lorsqu’ils sont mûrs, deviennent des phasmes femelles. Lorsqu’un mâle vient s’accoupler avec une femme, il n’y a que 50 ⁄ 50 de chances que les descendants de cette union soient des mâle. Un phasme femelle en captivité peut produire des centaines de descendants uniquement femelles sans jamais s’accoupler. En fait, il existe des espèces de phasmes pour lesquels les scientifiques n’ont jamais trouvé de mâles.

3. Le comportement des Phasmes

Les phasmes sont généralement bruns, noirs ou verts, avec des corps minces en forme de bâtonnet qui les aident à se fondre lorsqu’ils se posent sur des branches et des arbustes. Certains phasmes présentent des marques ressemblant à des lichens pour rendre leur camouflage plus authentique, mais pour rendre le camouflage complet, les phasmes imitent les branches se balançant d’avant en arrière lorsqu’ils se déplacent.

4. Les œufs ressemblent à des graines

Certaines femelles phasmes cachent leurs œufs aux feuilles et/ou aux coquilles et/ou les pondre dans le sol, elles déposent généralement des œufs au hasard sur le sol de la forêt. En répandant ses œufs dans la foret, les phasmes femelles diminuent les chances que les prédateurs trouvent et mangent les œufs. Il est également utile que les œufs ressemblent à des graines, de sorte que les prédateurs carnivores soient moins intéressé.

5. Les nymphes mangent votre peau mue

Après la mue d’un phasme, le phasme est vulnérable aux prédateurs jusqu’à ce que sa nouvelle peau s’assombrisse et durcisse.

6. Les phasmes ne sont pas sans défense

Les phasmes ne sont pas toxiques, mais s’ils sont menacés, ils utiliseront tous les moyens nécessaires pour se protéger des agresseurs. Certains vont régurgiter une substance désagréable pour mettre un mauvais goût dans la bouche d’un prédateur affamé. Autre réflexe, le saignement, l’hémolymphe malodorante suintant des articulations du corps du phasme. Certains des grands phasmes tropicaux peuvent utiliser leurs épines, ce qui les aide a infliger un peu de douleur à un ennemi. Les phasmes peuvent toujours diriger une pulvérisation chimique, ainsi que des gaz lacrymogènes, sur leurs agresseurs.

7. Les œufs peuvent attirer les fourmis

Les œufs de phasme qui ressemblent à des graines dures ont une capsule grasse spéciale appelée capitule. Les fourmis profitent de l’apport nutritionnel fourni par la capitule. Elles ramènent ensuite les œufs du phasme dans leurs nids. Une fois que les fourmis se sont nourries de graisses et de nutriments, elles rejettent les œufs dans leur tas de déchets, où les œufs continuent à incuber, à l’abri des prédateurs.

8. Tous les phasmes ne restent pas bruns

Certains phasmes peuvent changer de couleur, comme le caméléon, en fonction du fond. Les phasmes peuvent également utiliser des couleurs vives sur leurs ailes, mais gardez ces caractéristiques extravagantes cachées. Lorsqu’un oiseau ou un autre prédateur s’approche, les phasmes agitent leurs ailes, puis les cache à nouveau, laissant le prédateur confus et incapable de changer de cible.

9. Les phasmes peuvent jouer les morts

Quand tout le reste échoue, faire semblant d’être mort. Un phasme sur le point de mourir tombera brusquement de l’endroit où il est perché et restera immobile. Ce comportement, appelé tanatose , peut réussir à décourager les prédateurs.

10. Les phasmes sont les plus longs du monde

En 2008, une espèce nouvellement découverte de phasme de Bornéo a battu le record du plus gros insecte (qui était auparavant détenu par un autre phasme, Pharnacia serratipes ). Le Megastick de Chan, PHOBAETICUS CHANI , mesure un incroyable 22 pouces, avec les jambes étendues, avec une longueur de 14 pouces.

Sources
Marshall, Stephen A. «Les insectes: leur histoire et leur diversité naturelle . «Livres Firefly, 2006.
Gullan, PJ et Cranston, PS . “Les insectes: un croquis d’entomologie.” 2010 Wiley-Blackwell.

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